Xbox Live

A Microsoft lançou a rede Xbox Live em 2002 justificando  o número de usuários chega a 2 milhões. O sucesso do Xbox 360 aumentou o número de jogadores online e a quantidade de tempo que eles passam conectados. Quase metade dos jogadores de Xbox 360 tem uma inscrição na rede Live

A rede Xbox Live ainda oferece um serviço de parceiros desenvolvido para dar aos usuários a melhor experiência possível nos jogos. A versão do Xbox 360 permite ainda acesso a e-mail, reprodução de filmes, visualização de fotos, ouvir música e muito mais. A Microsoft espera que a versão mais recente do Xbox Live atraia não somente jogadores, mas que também se torne um centro de mídia digital.

Proprietários do Xbox e Xbox 360 podem se conectar à rede Xbox Live por meio de uma conexão de banda larga (como um modem a cabo). Os servidores da Microsoft permitem que os jogadores disputem entre si ou cooperem com outros jogadores neste sistema. A rede Xbox Live também tem suporte para mensagens instantâneas, chat de voz, tabela de pontuação online, sistemas de ranking e conteúdo para download.

Os cinco jogos mais populares no Xbox Live

Os jogos do Xbox Live vêm em dois tipos: Live Enabled e Live Aware. Um jogo “Live Enabled” utiliza todas as funções do Xbox Live. Você pode jogar contra outras pessoas, participar de torneios e ter a sua pontuação disponibilizada publicamente. Um jogo “Live Aware” não permite que você jogue contra outras pessoas, mas você pode entrar no sistema do Xbox Live enquanto joga para receber mensagens de chat e publicar sua pontuação, dependendo das funcionalidades que os produtores incluíram no jogo.

No Xbox Live Marketplace, os jogadores podem comprar e fazer download de jogos completos, novos estágios, novos personagens, temas para o Xbox Live Dashboard, imagens e muito mais. Muitos jogos para download são no estilo “Bejeweled” ou jogos clássicos de fliperama como “Joust” e “Gauntlet”. Na verdade, a seção de downloads também se chama Xbox Live Arcade.

Obs: Um Gamertag é uma identificação que o jogador usa em todos os aplicativos e jogos do Xbox Live. Todas as suas pontuações, compras de conteúdo, recordes de torneio, listas de amigos e outros dados estão associados ao Gamertag. Cada Gamertag se conecta a uma conta Xbox Live, por isso, a única maneira de conseguir um novo é comprar um kit do Xbox Live. A revista online do Xbox recomenda que você escolha um Gamertag que reflita a sua imagem e que seja fácil de se pronunciar. “Rtx7f6e5f” não é exatamente um nome fácil de se lembrar durante uma partida de “Halo 2”.

A Microsoft também integrou o Xbox Live ao MSN Messenger. Os usuários podem “linkar” o seu Gamertag ao perfil do MSN ou conta de e-mail do Hotmail e receber notificações do Xbox Live quando os seus amigos mandam mensagens instantâneas ou quando são convidados para entrar em um jogo. Os usuários também podem receber notificações de novos jogos disponíveis no Xbox Live Arcade.

Com o lançamento do Xbox 360, a Microsoft redesenhou a rede Xbox Live. Parte desse redesign tem a ver com a criação de dois níveis de assinatura do Live: Silver e Gold.

A assinatura Silver é gratuita e, com ela, os jogadores podem:

  • criar um perfil e um Gamertag
  • criar uma lista de amigos
  • enviar e receber mensagens de texto e voz
  • acessar o Marketplace e o Arcade
  • acessar jogos massivos online (geralmente se paga uma taxa adicional)

A assinatura Gold custa US$ 50 por ano e inclui todas as funcionalidades do Silver, assim como a possibilidade de:

  • acessar conteúdo exclusivo do Marketplace
  • usar o serviço de busca TrueSkill para encontrar jogadores com nível de habilidade semelhante ao seu
  • utilizar um sistema avançado de feedback e lista de amigos

Obs: Um aplicativo matador, ou killer app, é um aplicativo tão útil que até ajuda a aumentar as vendas do dispositivo. Por exemplo, o software de editoração disponível em computadores da Apple na década de 80 aumentou as vendas dos computadores da empresa. A Microsoft espera que a rede Xbox Live ajude a vender mais vídeo games. A empresa pretende transformar as funções do Xbox em um centro multimídia para toda a casa. Algumas das funções adicionais são:  •verificação de e-mail; •troca de arquivos entre PCs na rede; •filmes; •download de trailers de filmes; •música; •criação de conferências de vídeo online.

Um Xbox 360 custa cerca de US$ 399 (a versão core, que custa cerca de US$ 299, não inclui o cabo Ethernet e um disco rígido, ambos necessários para acessar o Xbox Live). A versão premium vem com um disco rígido de 20 GB, cabo Ethernet, fone de ouvido, microfone para chat e um mês grátis de assinatura Gold. Existem também pacotes Xbox Live que incluem o fone de ouvido, assinatura Gold, pontos do Marketplace e acesso a um jogo no Arcade. A assinatura anual do Gold custa US$ 50.

O jogadores podem comprar conteúdo para download com os pontos, que podem adquirir com um cartão pré-pago semelhante ao dos telefones celulares. Isso permite que pessoas que não tenham cartão de crédito comprem conteúdo para download. Um cartão com 1600 pontos custa cerca de US$ 20. Os jogos no Arcade custam de 400 a 800 pontos, fotos de gamers custam 20 pontos e um tema para o Xbox Live Dashboard (o sistema de interface gráfica do usuário) custa 150 pontos. Demos e trailers de novos jogos também estão disponíveis, geralmente, de graça.

O Xbox 360 se conecta à rede Xbox Live por meio de uma porta Ethernet. O Xbox 360 Live é uma rede de banda larga, que melhora a performance de partidas online. O Xbox 360 também suporta WiFi com tecnologias padrão IEEE como 802.11a, 802.11b e 802.11g.

Hoje, a maioria do conteúdo do Xbox Live é administrado através dos servidores da Microsoft. Na época do lançamento do Xbox Live, em 2002, a Microsoft instalou uma grande quantidade de servidores em quatro locações nos Estados Unidos, Japão e Reino Unido. Somente a rede custou cerca de US$ 500 milhões. Os servidores são fisicamente protegidos por vários níveis de segurança. Todo o sistema é controlado pelo quartel-general do Xbox Live, situado em Redmond, Washington. A Microsoft se preocupa tanto com a segurança que eles não dão informações específicas sobre tipo e número exato de servidores utilizados.

Entretanto, há exceções. Inicialmente, a Electronic Arts não produziu jogos Live Enabled para o Xbox porque a Microsoft não permitiu que eles usassem seus próprios servidores. A Microsoft acabou cedendo e hoje a EA produz jogos Live Enabled de esportes e também de novos jogos como o “Burnout 3”. Entretanto, a experiência de “Burnout 3” teve vários problemas, incluindo longo tempo de acesso, travamento do Xbox e performance ruim.

Existem planos para abrir o Xbox Live Marketplace para conteúdo criado pelo usuário, tornando o Marketplace uma rede ponto-a-ponto. Não existe uma data estabelecida para implementar essa função, mas a Microsoft planeja monitorar cuidadosamente todo o conteúdo para criar uma comunidade funcional e sem vírus.

O Xbox 360 já vem pronto para o Live. Na maioria das vezes, a instalação e a configuração são simples. Você precisa de um roteador caso use a conexão de Internet para outra coisa além do Xbox Live. O roteador permite que vários dispositivos utilizem sua conexão de Internet ao mesmo tempo. O Xbox se conecta ao roteador. A configuração do roteador varia de acordo com o fabricante. Se você for utilizar a sua conexão somente para o Xbox Live, basta conectar o cabo de Ethernet incluso ao modem a cabo.

Tanto o Xbox quanto o Xbox 360 utilizam o mesmo sistema Xbox Live, com Gamertags compartilhados entre os consoles. Entretanto, o console Xbox não pode rodar jogos de Xbox 360 e os jogos de Xbox não são capazes de usufruir de algumas funções adicionadas à rede Xbox Live no final de 2005.

Muitos dos problemas com a rede Xbox Live são os mesmos encontrados em qualquer outra configuração de partidas online. O maior problema é a presença dos griefers, pessoas que gostam de tirar o divertimento das pessoas. Eles podem utilizar linguagem chula, racismo e jogar de maneira desordenada. Por exemplo, em um jogo de corrida, um griefer pode bater em outros carros em vez de competir. Os palavrões podem ser um grave problema quando se utiliza o chat de voz. O sistema pode ser desativado e alguns jogos permitem que você exclua determinados jogadores.

O Xbox Live tem um sistema de feedback que permite que os usuários dêem notas para o comportamento dos outros jogadores. A Microsoft pune os jogadores que recebem muitas críticas. A punição varia de notificações a suspensões que podem durar até duas semanas. A Microsoft pode banir jogadores que abusam do chat de voz.

Os usuários também podem selecionar os jogadores que gostaram e os que querem evitar. O sistema TruSkill seleciona os melhores oponentes para cada partida. A lista de amigos é, provavelmente, a melhor arma contra os griefers. Uma lista saudável pode assegurar uma experiência de jogo bastante proveitosa.

Um outro problema são as trapaças. Os mod chips foram amplamente comercializados na época do Xbox original. Estes chips permitiam que o Xbox rodasse jogos de diferentes regiões ou podiam alterar os jogos para que os jogadores fizessem trapaças nos games online. O Xbox 360 ainda não foi hackeado e não existem mod chips disponíveis, mas existem rumores de grupos trabalhando nisso. A Microsoft se esforçou para tornar o Xbox 360 à prova de mod chips. Toda vez que o Xbox 360 se conecta à rede Live, o sistema checa os códigos individuais no processador e no disco rígido. Ele também verifica a BIOS. Se alguma coisa parecer estranha, o sistema bloqueia o 360 do acesso à rede Xbox Live.

Outro problema comum é a performance ruim. Lag e latência podem diminuir a velocidade de um jogo ou causar lentidão na conexão aos servidores. Isso pode ser uma deficiência dos servidores da Microsoft, mas geralmente é um problema de tráfego geral da Internet com as conexões utilizadas pelos jogadores. Se o jogador criar uma partida para muitos jogadores ou não tiver banda suficiente disponível, o jogo vai rodar mal.

Alguns usuários do Xbox Live estão preocupados com a privacidade. A interface Gamecard permite que um jogador veja o que o outro está fazendo, já que a atividade executada como a “Visualização de Fotos” é exibida no cartão. Você pode desabilitar esta função, ajustando as configurações de privacidade. Não existem registros de roubo de números de cartão de crédito em uma conta Xbox Live.

Mais informações poderão ser obtidas em : Xbox LiveBlog do Major NelsonBanco de dados do Xbox LiveXbox Users Group.

Fonte: Internet; http://www.xboxmagonline.com/xbox/online/xboxlive_gamertag.htm;  http://xbox.ign.com/articles/562/562959p1.html; http://home.btconnect.com/hgi/xbox2/xbox-360.html; http://eletronicos.hsw.uol.com.br/rede-xbox-live5.htm

2011 04 27